De la abogacía a los aviones: el curioso y creciente mundo de las aceleradoras de nicho

Categoría: Analisis

Dropbox, Airbnb o Reddit son tres de las exitosas empresas que pasaron por Y Combinator, la primera aceleradora de startups, nacida en 2005. Desde su surgimiento, se han multiplicado estas iniciativas orientadas a dar un empujón a las empresas de base tecnológica para que crezcan a toda velocidad. De hecho, Startupxplore contabiliza 140 aceleradoras privadas registradas en su plataforma solo en España, a las que se suman 99 incubadoras y 39 aceleradoras públicas. Sin embargo, algunas de ellas no son tan generalistas como Y Combinator, sino que también existen aceleradoras de nicho.

Así, mientras algunas de las principales aceleradoras en nuestro país ofrecen formación y en ocasiones también capital a startups de diferentes ámbitos, como SeedRocket, Business Booster o Lanzadera, también están surgiendo aceleradoras especializadas en ciertos sectores. Reclutando mentores expertos en un área determinada, estas iniciativas aspiran a ser un referente para las compañías que dan sus primeros pasos en un mercado y necesitan mentorización y financiación para desarrollarse.

Una de las aceleradoras de nicho que aterrizará en España próximamente es Hangar 51, un programa de aceleración lanzado por International Airlines Group que busca startups innovadoras en el sector de la industria aérea. Madrid y Barcelona acogerán esta iniciativa, que celebra su segunda edición y que actualmente está recibiendo los proyectos que después seleccionará. Al igual que Hangar 51, muchas otras aceleradoras de nicho están respaldadas por empresas que quieran promover la innovación en el sector en el que operan.

Hangar51

EMPRESAS QUE CREAN SUS ACELERADORAS DE NICHO…

Contactar con una red de mentores especializada y hacer networking con algunos de los profesionales referentes en un sector son algunas de las ventajas de las aceleradoras de nicho respaldadas por una empresa. Un ejemplo de esta tendencia es Cuatrecasas Acelera, una iniciativa creada recientemente por el prestigioso despacho de abogados Cuatrecasas. El bufete pretendía con ello crear la primera plataforma de aceleración dedicada al legaltech, y decidió aliarse con Telefónica Open Future para conseguirlo. Tras la primera edición, en la que resultó vencedora del programa The Logic Venture (app para ayudar a los asesores bancarios), la aceleradora ha ampliado su radio de acción y seleccionará próximamente a las startups de legaltech, fintech, comercio electrónico o ciberseguridad que quieran participar en ella.

Contactar con una red de mentores y hacer networking con profesionales son algunas de las ventajas de las aceleradoras nicho

Un caso más curioso entre las aceleradoras de nicho o especializadas es el de Barlab Mahou San Miguel, un programa de aceleración promovido por Mahou que, como no podía ser de otra forma, promueve la innovación tecnológica en el sector de la hostelería. En su primera edición, seleccionó a cinco startups de las 150 que se presentaron, entre ellas HeyPlease, una app de pago móvil en bares y restaurantes. Desde la propia aceleradora reconocían que a la compañía le interesa aprender de los procesos de las startups, de su espíritu innovador y de su forma de trabajo gracias al programa.

Barlab Mahou San MiguelOtras empresas del sector también han decidido subirse al carro de la innovación creando sus propias aceleradoras de nicho. El grupo Dia acaba de lanzar Nexus by Dia, una plataforma de búsqueda de talento para localizar empresas que puedan aportar valor a su compañía. Por su parte, Pascual ya lleva dos años celebrando Pascual StartUp, una competición para acelerar empresas que contribuyan a mejorar el sector agroalimentario y que ya ha celebrado la su segunda edición. La incubadora de Caser, dedicada a impulsar startups relacionadas con seguros, residencias u hospitales, o el Fondo de Emprendedores de la Fundación Repsol son otros ejemplos de aceleradoras de nicho creadas por empresas asentadas que quieren descubrir proyectos que encajen con su negocio. 

… O ACELERADORAS COLABORANDO CON EMPRESAS

En otras ocasiones, las aceleradoras generalistas u horizontales crean a su vez aceleradoras de nicho a través de determinados programas o incluso viran hacia la aceleración vertical aliándose con otras empresas. Por ejemplo, Conector, la aceleradora de startups de Carlos Blanco, contó con el apoyo de la veterana compañía R. Franco para lanzar una convocatoria en la que participaran startups de videojuegos hace un par de años. Conector

El año pasado, el propio grupo R. Franco lanzó Wanajump, otra de las aceleradoras de nicho que quiere apostar por startups relacionadas con apuestas o juegos de azar. Hay otros ejemplos de programas de aceleración de nicho impulsado por Conector, como Seat Accelerator, dirigido a pisar el acelerador a empresas del sector automovilístico.

WanajumpDemium Startups, una incubadora que se autocalifica como indie  —selecciona talento individual y proporciona al emprendedor ideas y equipo— no está especializada en un nicho. Sin embargo, ha creado su propia incubadora en el sector de los videojuegos, Demium Games. Esta iniciativa capta talento para ayudar a los profesionales del sector a crear su propio estudio de desarrollo, y, gracias a ella, ya se han publicado 14 juegos. Demium Games

Más allá ha ido Plug and Play, una aceleradora estadounidense que lleva un lustro asentada en España y que ha apostado por startups de diferentes ámbitos, invirtiendo tres millones de euros en más de 70 proyectos tecnológicos. Recientemente anunció que ponía fin a sus programas de aceleración horizontal, en los que llevaba trabajando cinco años, para centrarse en ser un referente entre las aceleradoras verticales, uniendo a las empresas españolas en fase de crecimiento con grandes corporaciones que quieran innovar.

Plug and Play

ACELERADORAS DE NICHO CON RESPALDO PÚBLICO

Las administraciones públicas también llevan años contribuyendo a la creación de aceleradoras, que generalmente se dedican a apoyar el desarrollo de las startups de un área geográfica determinada en lugar de centrarse en promover aceleradoras de nicho. Es el caso de Extremadura Avante, una aceleradora de startups constituida como empresa pública de la Junta de Extremadura, o el de Galicia Open Future y Bizkaia Open Future, nacidas de la colaboración entre la Xunta de Galicia y la Diputación Foral de Vizcaya, respectivamente, junto con Telefónica Open Future. smartphone-1957741_1280 Pese a ello, también hay ejemplos de aceleradoras de nicho respaldadas por las administraciones públicas. Un ejemplo es Orizont, una aceleradora de empresas del sector agroalimentario promovida, entre otras instituciones, por el Gobierno de Navarra, y que acaba de seleccionar a los ocho proyectos que participarán en su tercera edición, a través de la que recibirán 110.000 euros. Orizont

Hasta ahora, la organización ya ha promovido la creación de AgroPestAlert, un sistema inteligente para detectar las plagas, o de Useful Wastes, una tecnología para la reutilización de residuos provenientes de la desalinización. Otra de las aceleradoras de nicho preocupada por nuestro impacto sobre el planeta es Climate Kic Accelerator, un programa de aceleración promovido por el Instituto Europeo de Innovación y Tecnológica (un organismo de la Unión Europea) y dirigido a promover las startups que ofrecen tecnologías limpias para mitigar el cambio climático. La aceleradora, que también tiene su sede en España, ha ayudado a lanzar 69 startups en nuestro país y va por la cuarta edición. Al fin y al cabo, las energías renovables son uno de los sectores en los que España es puntera.

Climate Kick

LA CLAVE: APORTAR VALOR

Las iniciativas que hemos comentado hasta ahora son solo algunas de las muchas aceleradoras de nicho que han surgido en los últimos años, la mayoría de ellas nacidas con posterioridad a las aceleradoras generalistas. La creciente aparición de aceleradoras verticalizadas respaldadas por empresas de un sector puede beneficiar tanto a las startups, que conocen a nuevos socios, clientes y proveedores, como a las empresas que apuestan por ellas para invertir y modernizarse.

“Sobra un alto porcentaje de aceleradoras e incubadoras” Rubén Colomer

Ahora bien, en general, ¿hay demasiadas aceleradoras en España? Rubén Colomer, cofundador de Plug and Play, opinaba recientemente que “sobra un alto porcentaje de aceleradoras e incubadoras”, por lo que cree que muchas cerrarán y el mercado continuará gracias a las iniciativas que crean valor. Su propio cambio de rumbo apostando por convertirse en una aceleradora vertical formaría parte así de un intento por reinventarse en un mercado saturado.

workplace-1245776_1280

De esta forma, tanto las aceleradoras generalistas como las aceleradoras de nicho deben centrarse en crear valor a los proyectos que mentorizan. En el caso de las últimas, se corre el peligro de que su nacimiento se deba a una estrategia de marketing de la compañía que está detrás, en un intento por mostrarse en público como una empresa innovadora en lugar de tener el objetivo de impulsar verdaderamente las startups que pasan por ellas.

Fijarse en la experiencia de los mentores, informarse con detalle de la formación que se va a recibir, preguntarse qué pide a cambio la aceleradora (muchas de ellas quieren una participación en la compañía) o qué capital va a aportar y analizar la red de contactos que ofrece la aceleradora son algunos de los criterios que un emprendedor ha de tener en cuenta antes de intentar entrar en alguna de las aceleradoras de nicho.

Sin embargo, parece lógico que con el tiempo las aceleradoras de nicho que no aporten valor a los emprendedores solo recbirán los peores proyectos y acabarán desapareciendo. Pese a ello, en general, la labor de las aceleradoras especializadas en todo tipo de sectores es sin duda beneficiosa para que esas compañías encuentren su camino hacia el éxito y hagan los contactos necesarios para crecer.

Si quieres descubrir más acerca del mundo de las aceleradoras, puedes visitar la comunidad de Startupxplore, donde se encuentran los principales actores del ecosistema emprendedor.

Fotos: Pixabay

¿Quieres invertir con los mejores?

¡Regístrate en Startupxplore!

Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on LinkedInShare on Google+

Comentarios