Bitcoin emerge de los bajos fondos y sus pioneros se frotan las manos

Categoría: Analisis

Nació en 2009 y, poco a poco, ha ido conquistando territorio. El Bitcoin tiene un pasado breve lleno de avatares, entre los que se encuentra un auge espectacular, la eterna sospecha de su uso como moneda especulativa y, sobre todo, una gran pregunta: ¿logrará esta criptodivisa descentralizada sustituir a monedas y billetes?

Mientras sigue llegando hasta los usuarios, que son quienes decidirán el éxito o fracaso de Bitcoin, las startups que apostaron por levantar negocios a su alrededor empiezan a recoger sus frutos. Lo que antes era algo realmente complejo y propio de geeks, recibe ahora cientos de millones de dólares en rondas de financiación apoyadas, entre otros, por las principales instituciones financieras del mundo.

El negocio del Bitcoin ha llegado incluso a nombres mediáticos, como los hermanos Winklevoss, archienemigos hollywoodienses de Mark Zuckerberg. Quienes pelearan antaño por la idea original de Facebook son ahora unos amantes de la criptomoneda y han creado Gemini, una empresa que permite operar con bitcoines en Estados Unidos ofreciendo seguridad a la americana, tratamiento directo con bancos estadounidenses y sencillez para los usuarios.

No obstante, más allá de personajes famosos del mundo de la tecnología, la apuesta importante por Bitcoin se está llevando a cabo desde el sector financiero. Sin ir más lejos, Goldman Sachs participó en la reciente ronda de financiación con la que Circle, la aplicación móvil de intercambio de bitcoines, consiguió 50 millones de dólares (más de 43 millones de euros).

Esa misma cantidad fue recaudada hace ya un año por Coinbase. Sin un empresario famoso detrás, esta startup en plena fase de crecimiento se ha convertido en la plataforma de intercambio de Bitcoin más popular del mundo. De hecho, fue en su momento el proyecto de este sector con más inversión en la mochila. ¿Su secreto? Llegó al mercado en 2012 y, a pesar de luchar con la volatilidad del precio de la criptomoneda y la falta de una regulación, los inversores (entre los que se encuentra BBVA) confían en la plataforma.

CoinbaseEsa inversión de BBVA y otras similares de bancos como el Santander dejan claro que la apuesta de los gigantes bancarios por el fintech es cada vez mayor. Una de las startups que han contribuido al auge de la tecnología financiera en relación con las criptodivisas es, precisamente, la española Coinffeine, la primera empresa del mundo constituida con bitcoines como capital social. Esta empresa madrileña planteó todo un sistema revolucionario de intercambio de bitcoines, a través de una plataforma peer-to-peer de código abierto que permite evitar el intercambio centrado en intermediarios. Coinffeine

En un sector ya de por sí innovador como elfintech y los bitcoines, las startups buscan nuevas fórmulas o combinan sus nuevos productos con los métodos de siempre. Es lo que ha hecho la cartera Bitcoin Snapcard al unirse con la tarjeta de fidelización Tango. Además de guardar bitcoines, puedes ganarlos en comercios o al participar en campañas concretas.

SnapcardEstas y otras muchas startups son las que han sacado, con los años, al Bitcoin del reducto geek en que nacieron para convertirlo en una forma de pago algo más generalista que, por fin, ha llamado la atención de las principales instituciones financieras del mundo. Para lograrlo de forma definitiva, el trabajo de startups como Bitwage es esencial: sus usuarios pueden elegir qué porcentaje de sus sueldos reciben en bitcoines. Es así, facilitando que la criptomoneda llegue al tipo de usuario al que minar o comprar bitcoines le suena complicado, como Bitcoin logrará expandirse. Siempre que logre superar la actual falta de regulación y la inestabilidad que genera, entre otras cosas, que los negocios que deciden aceptar Bitcoin como forma de pago se vean sometidos a controles e investigaciones por parte de las administraciones públicas. Bitwage

No obstante, el apoyo de grandes inversores también está siendo fundamental y no solo las principales compañías financieras del mundo están apostando por la moneda digital. De hecho, otra de las startups más exitosas del mundo, la americana BitPay, logró recientemente una inversión de más de 30 millones de dólares. Entre aquellos que creyeron en esta herramienta de pagos peer-to-peer se encuentra el mismísimo sir Richard Branson. Sin duda, un buen padrino para crecer en el mundo empresarial.

Bitpay

Así, entre el aumento de facilidades para su uso y la entrada de importantes inversores que parecen convencidos por una criptomoneda fuerte, todo indica que los pioneros del Bitcoin acertaron con su apuesta (y ahora, claro está, se frotan las manos).

Foto: Antana en Flickr (Licencia Creative Commons)

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