El negocio multimillonario que hay detrás de los ‘bots’, la nueva obsesión de Silicon Valley

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¿Conoces a alguien que tenga menos de cinco aplicaciones en su móvil? Si el número de herramientas instaladas en nuestros dispositivos ha aumentado enormemente en los últimos años, contar la ingente cantidad de startups que las desarrollan se ha convertido en misión imposible. Sin embargo, muchos advierten que el boom tiene los días contados, porque las nuevas generaciones de Silicon Valley apuestan por otro sistema de interacción: los bots.

¿Necesitas un taxi? ¿Pedir el almuerzo? ¿Comunicarte con tus compañeros de trabajo? ¿Conocer las últimas noticias? Puedes hacerlo todo gracias a estos asistentes virtuales inteligentes que viven en los chats y que responden a las órdenes de texto de los usuarios, comunicándose con otros servicios para satisfacer sus peticiones. Eliminan así la necesidad de cambiar de app continuamente, o de tener la pantalla de tu smartphone plagada de ellas.

Quienes los desarrollan no avanzan a ciegas, porque los gigantes tecnológicos se están encargando de señalarles el camino. Facebook reveló en la última conferencia de desarrolladores que abriría la API (la interfaz de programación de aplicaciones) de su servicio de mensajería, Messenger; como ya lo hicieron Line, WeChat y Telegram. El objetivo es convertir los chats en un ecosistema dominado por estos programas inteligentes.

Slack, una plataforma para empresas regida por docenas de ellos, nació precisamente como hogar de los invisibles sirvientes, convirtiéndose en una oportunidad para otros que vieron un terreno apenas explorado. Es el caso de Howdy, una startup que el año pasado levantó un millón y medio de dólares para desarrollar coworkers digitales que trabajaran en Slack.

Howdy

Además de operar en esta herramienta corporativa, el chat bot de Assist responde cuando le llaman en Facebook Messenger y Telegram para proporcionar los servicios que prestan las más de un veintenar de empresas con las que interacciona. Prueba de que la joven empresa va bien encaminada es que también se ha llevado un buen pellizco a principios de 2016; 5,5 millones de dólares de manos de grandes fondos de inversión.

Assist

El caso es similar al de Reply.ai, una solución made in Spain que permite a las empresas personalizar sus propios asistentes para integrarlos en las plataformas antes mencionadas. La propia Telegram ha demostrado recientemente cuánto le interesa el asunto. Ha anunciado que distribuirá un millón de dólares en pequeños premios a desarrolladores con el fin de incentivarles a crear bots para la plataforma.

Reply.ai


Amy

Sin embargo, en otras ocasiones, son las mismas aplicaciones de mensajería las que desarrollan sus programas. Una de ellas es la startup neoyorkina X.ai, que el pasado mes de abril consiguió levantar 23 millones de dólares que dedicar al desarrollo de Amy, un asistente virtual para organizar reuniones. Entre otras cosas, Amy −o Andrew, puedes elegir−, te propone los sitios donde congregar a los asistentes y pone al día tu agenda. Además, aprende de tus preferencias en las elecciones para acertar siempre con sus proposiciones.

x.ai

El bot evolucionará gracias a la ronda de inversión de serie B, que promete convertir el producto de la joven empresa, todavía en versión beta, en una herramienta comercial. La respaldan económica en la labor nombres como Two Sigma Ventures, IA Ventures y Pritzker Group Venture Capital.

lukas varias

A Luka también le han llovido algunos millones de dólares (4,42 concretamente) en una serie A que destinará a mejorar su ejército de sirvientes inteligentes. Los usuarios de la aplicación, una de las principales competidoras de Yelp, pueden preguntar a través del chat cuáles son los mejores restaurantes de una zona, dónde quedan reservas y las especialidades de cada establecimiento.

Luka


Aunque de momento se centra en la hostelería, sus responsables planean extender el servicio a otras áreas, de forma que Luka pueda responder con predicciones meteorológicas, noticias, imágenes y GIF, y buscar juegos que gusten a los humanos que están al otro lado de la interfaz de mensajería.

imagen

A nivel global, todos los proyectos similares suman miles de desarrolladores –hay 10.000 trabajando para integrar sus herramientas en Facebook Messenger−, que se esfuerzan para que los asistentes virtuales sean cada vez más inteligentes y presten servicios más originales. Puedes encontrar la mayoría de los que ya existen en Botlist, una aplicación que se define como una “app store para bots”. Son la nueva moda, pero la pregunta es: ¿habrán llegado para quedarse?

Fotos: Mathew Hurst en Flickr (licencia Creative Commons), X.ai, Luka y Botlist.

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También escribo en Teknautas, CienciaXplora y Forbes.

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