Emprendedores con espíritu viajero: las startups de viajes que están dando que hablar

Categoría: Analisis

El encanto de aterrizar en un lugar desconocido, recorrer sus calles descubriendo sus encantos y deleitarse con su gastronomía no ha cambiado con el paso del tiempo. Aunque la magia de viajar se mantenga intacta, lo que sí ha cambiado en los últimos años es la forma de planear el trayecto.

Ahora, los catálogos de las agencias de viajes son virtuales, los asesores pueden ser bots y, ya que se pueden comprar unos billetes a cualquier lugar del planeta en unos pocos clics, los aventureros demandan que las empresas les ofrezcan algo diferente que convierta la excursión en una experiencia única. Es por eso que están surgiendo numerosas startups de viajes dispuestas a innovar en un sector con mucho peso en España.

STARTUPS DE VIAJES, UNA TENDENCIA AL ALZA

Los últimos datos muestran la importancia creciente del turismo en la economía española: en 2016, el PIB asociado a la demanda turística alcanzó los 125.000 millones de euros, un 11,2% del total y tres décimas más que en 2015. Además, el peso del turismo ha aumentado un punto en el PIB desde 2010, según recoge la Cuenta Satélite del Turismo de España que acaba de publicar el INE.

No en vano, son muchos los turistas atraídos por el encanto de nuestro país. 75,3 millones de viajeros internacionales visitaron España en 2016, un 9,9% más que el año anterior. En 2017, se prevé que esa cifra aumente: solo en los diez primeros meses del año, el número de turistas de otros países alcanzó los 73,4 millones, un 9,2% más que en el mismo periodo de 2016. En ese contexto, parece lógico que hayan aparecido diferentes startups de viajes dispuestas hacerse un hueco en un sector con un público objetivo muy amplio.

De hecho, en líneas generales, las startups sobre viajes consiguen ir viento en popa rápidamente. El estudio Estado de la Innovación Turística recientemente publicado por Deloitte destaca que la mayoría necesita una baja inversión (el 63% requieren entre 3.000 y 23.000 euros) y consiguen monetizar en poco tiempo (el 74% precisa de menos de un año para obtener beneficios).

En España el auge de los programas de aceleración de startups de viajes es otra muestra de la importancia de renovar el sector: este año se ha creado Nao Ventures, una aceleradora dedicada únicamente a impulsar nuevos proyectos turísticos, y plataformas como Booking o Expedia ofrecen programas propios para dar un empujón a las nuevas ideas. De hecho, la innovación en turismo abarca ya toda la aventura: las startups de viajes ofrecen un valor añadido desde que planeamos la escapada hasta que exploramos los destinos.

Nao Ventures 

BOTS Y VIAJES ONLINE PARA DESPEGAR

La posibilidad de reservar los viajes online ha abierto la puerta en los últimos años a nuevas agencias que nos permiten reservar vuelos y hoteles en nuestra pantalla para que descubramos casi cualquier rincón del planeta. Ahora bien, son las grandes empresas online extranjeras las que copan buena parte del sector: Booking y Expedia (propietaria de HomeAway o Trivago) acaparan el turismo online en nuestro país: suponen una cuota del 57 % y el 25 % respectivamente, según la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos. La agencia eDreams, que cotiza en Bolsa, es prácticamente la única gran agencia española que no está bajo el paraguas de las dos anteriores, si bien hay rumores de venta. Es por ello que las startups españolas que están innovando en el sector de las reservas online siguen diferentes estrategias para diferenciarse del resto y hacerse un hueco en el mercado. Repasamos algunas de esas tácticas…

Dirigirse a un nicho de mercado

Esta es la principal tendencia de las startups de viajes españolas. Una de las primeras que la siguió con gran éxito fue Toprural, centrada en ofrecer escapadas rurales: fundada en 1999, consiguió ser adquirida por Homeaway por 14 millones de euros hace un lustro. Con una idea similar nació años después el portal Escapada Rural, que cerró el 2016 con unos ingresos de 2,5 millones de euros.       EscapadaRural

Siguiendo en la línea del turismo rural, Nilgo es una startup que surgió en 2015 para reactivar la economía de pueblos rurales de España en riesgo de despoblación. Si quieres vivir una experiencia única y pasar una noche durmiendo bajo las estrellas, esta es tu startup. Además, el alojamiento que utilizan no tiene impacto medio ambiental, porque se posa directamente en el terreno sin modificarlo.

Nilgo

La especialización de las startups de viajes que han surgido en los últimos años es mayor, orientándose a un público objetivo mucho más concreto que el interesado en el turismo rural. Un ejemplo de ello es Fabulist Travel, un portal especializado en los viajes para familias con niños: ofrece packs que pueden incluir vuelos, alojamientos, traslados y planes en el destino pensados para el disfrute de los más pequeños. Impulsada por Lanzadera, la aceleradora de startups de Juan Roig (Mercadona), acaba de recaudar 200.000 euros en una ronda de financiación.

Fabulist Travel

Hay otros ejemplos de especialización de startups de viajes, como Frikitrip. Se autodefinen como una agencia de viajes online para frikis, ya que organizan viajes ambientados con diferentes temáticas para un público muy fan de una película o serie, como Harry Potter o Juego de Tronos. Actualmente cuentan con viajes en diferentes partes de España y en otros países como Inglaterra. Su objetivo es continuar ampliando temáticas y nuevos destinos, mientras incrementan su presencia en España.

Frikitrip

Otro caso reciente es el de Airhopping, un buscador de vuelos dirigido a los jóvenes con menor poder adquisitivo para viajar. Este portal ofrece la posibilidad de realizar una suerte de Inter Rail en avión: ofrece las combinaciones de vuelos más económicas entre 20 destinos en toda Europa. La idea surgió de la propia necesidad de ahorrar de sus fundadores, Carlos Montesinos y Gonzalo Ortega, dos jóvenes que la han creado para facilitar la planificación del viaje a otros turistas de su edad. Airhopping

Sorprender al viajero con una aventura diferente

Multitud de plataformas ya nos permiten elegir el destino al que queremos viajar. Es por eso que hay startups de viajes que quieren ofrecer a los más aventureros vivir una experiencia diferente a la tradicional.

Un buen ejemplo de ello es Waynabox, que ha añadido el factor sorpresa a la planificación de la excursión: el turista reserva el vuelo y el alojamiento a un destino secreto que conoce poco antes de partir. Reconocida por la Comisión Europea como la mejor startup de viajes en los Startup Europe Awards el pasado verano, ya ha cautivado a más de 40.000 viajeros españoles, franceses y portugueses.

Waynabox

Mejorar el proceso de reserva con tecnología

Añadir inteligencia artificial a la receta de la reserva es otra de las tendencias habituales de las startups de viajes. Corre y vuela es uno de los casos más recientes: se trata de un chatbot que permite reservar viajes automáticamente a través de WhatsApp, Facebook Messenger o Telegram. Este asistente virtual, que interactúa con el usuario gracias a la inteligencia artificial, recaudó más de 750.000 euros en 2016 a través de notas convertibles y ayudas públicas, cuenta con cerca de 100.000 usuarios y actualmente prepara la expansión internacional.   Corre y Vuela

CUIDÁNDOTE EN EL DESTINO

Más allá de la reserva de plazas, cada vez más sencilla gracias a la múltiples plataformas que lo permiten, hay startups de viajes que han innovado ofreciendo planes originales en el mismo destino para acercarnos a la cultura local. Al fin y al cabo, ya tenemos la posibilidad de trasladarnos a casi cualquier lugar del mundo, así que hay quien quiere ofrecer una experiencia diferente cuando aterricemos.

Gloria Molins es un ejemplo de ello. Esta experta en marketing creó hace un lustro Trip4Real, un marketplace nacido con el espíritu de la economía colaborativa: conectaba a usuarios que quisieran ofrecer una experiencia diferente en su ciudad (un tour de tapas, un paseo campestre) con los viajeros.

La idea gustó a Airbnb, que realizó su primera compra en España adquiriéndola por cinco millones de euros. La compañía fundada por Molins se integró en un servicio similar del gigante del alquiler vacacional (Trips) del que es ahora líder regional.

Otras startups de viajes para explorar el destino también sigue la fórmula de la economía colaborativa. Un de ello es GuruWalk, una startup valenciana que permite a cualquiera ofrecer una visita guiada en cualquier destino del mundo bajo el modelo de los free tours: los viajeros reservan la visita gratuitamente y pagan la cantidad que ellos mismos decidan al final de la misma. Ya ofrece 650 tours en 120 ciudades de todo el mundo.

Al igual que las startups de viajes dedicadas a organizar el trayecto, las orientadas a que aprovechemos al máximo las jornadas de nuestra estancia en un lugar intentan sorprender al viajero (en GuruWalk han organizado un tour para los amantes de Stranger Things), especializarse o integrar tecnología como principales estrategias.

GuruWalk

Foodie & Tours, un servicio que ofrece experiencias gastronómicas en multitud de destinos del mundo (entre ellos un tour de pinchos por San Sebastián o una ruta de tapas por el barrio madrileño de La Latina) y que acaba de recaudar 250.000 euros, es otra de las startups de viajes que se han especializado.

Por su parte, Smart Eco Map, un asistente virtual que responde a las dudas del viajero en el destino, y que por el momento está disponible en Lanzarote, es un ejemplo de esa tendencia a integrar inteligencia artificial al mundo de las startups de viajes.

Smart Eco Map

Además de ayudar al turista desde que planea hasta que vive su aventura, otras startups de viajes se han centrado en el modelo B2B (business to business). Room Monitor, una plataforma SaaS (software as a service), ha desarrollado tecnología para ayudar a la digitalización de los hoteles. Su programa ayuda ya a numerosas empresas, y Room Monitor acaba de recaudar 650.000 euros para su expansión internacional. Turijobs es otra startup nacida con la vista puesta en los establecimientos hoteleros en vez de en el viajero final: se trata de una plataforma de empleo y formación en hostelería que ha atraído a Stepstone, una filial de Axel Springel, que acaba de comprarla. Turijobs

EN RESUMEN

Como habrás visto, aunque la magia de aterrizar en un lugar desconocido y explorar sus encantos no ha cambiado con el tiempo, sí lo ha está haciendo la forma de viajar hasta él, hospedarse y descubrir sus rincones y costumbres. Por eso han surgido multitud de startups de viajes en España, ¡dispuestas a ofrecer experiencias únicas!

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