Cuando los gigantes de la tecnología se ponen el traje de inversores

Categoría: Comprendiendo cómo invertir en startups

Google ha anunciado recientemente que va a alargar su acuerdo económico con Factory, un espacio berlinés para innovadores por donde han pasado o madurado startups de la talla de Soundcloud, Twitter, Uber o Zendesk. Su apuesta no es más que otro ejemplo del empeño de los gigantes de internet por dedicar parte de sus abundantes ingresos a impulsar los negocios emergentes, a los que muchos incluso dedican en exclusiva un brazo inversor.

Los de Mountain View son un ejemplo: tienen un equipo centrado en la financiación de nuevos proyectos. Se llama Google Ventures, fue fundado por Bill Maris (su actual CEO) en 2009 y, aunque su sede está en California, tiene oficinas en San Francisco, Boston, Nueva York y Londres.

GVHasta ahora han apostado por startups como Uber, Nest Labs (adquirida por la compañía), Slack y Medium. Aunque se muestran especialmente interesados en el sector sanitario – algunos ejemplos son 23andme, One Medical Group, Flatiron Health o SynapDx − y en proyectos de compromiso social, como Clean Power Finance, que trata de llevar la energía solar a los hogares.

Su estrategia, según Maris, va más allá de la mera inversión. “Las startups necesitan más que capital para tener éxito: requieren asesoramiento técnico, de diseño y una serie de directrices para gestionar la plantilla, el marketing y el desarrollo de producto”, ha explicado.

Por su parte, Twitter arrancó su estrategia inversora discretamente a mediados del año pasado, cuando inyectó capital en la startup Cyanogen. Desde la compañía aseguraban haber recibido 80 millones de dólares de varias fuentes, entre las que se incluía Twitter Ventures.

FbStart, la aceleradora de Facebook, ha invertido en 7.200 startups desde 2014

Asimismo, aparece entre los apoyos económicos de Swirl Networks y VenueNext. No obstante, aunque se utilice ampliamente el nombre del grupo inversor en internet, aun no hay rastro de página web, ni siquiera de un perfil en la propia casa del pájaro azul.

El programa de Facebook sí tiene un sitio en la Red: hace un par de años, los de la red social lanzaban FbStart, un concurso abierto a desarrolladores de todo el mundo que les ofrecía acceso a herramientas “con un valor de hasta 30.000 dólares” para impulsar sus proyectos, según indicaban.

FbStartEl programa repartió en esa primera convocatoria un total de 100.000 millones de dólares entre 3.800 startups, una cifra que ascendió en 2015 hasta un total de 7.200. A lo largo del año pasado, los responsables de la iniciativa han logrado reunir además a un buen número de socios tecnológicos (entre los que se encuentran Coursera, Dropbox, Twilio y Twin) que proporcionan los servicios que, junto con las herramientas de Facebook, ayudan a los creadores de una aplicación a conquistar el mercado. El ganador del año pasado fue MomentCam, una app para convertir las fotos en caricaturas que se llevó un premio de 50.000 dólares en efectivo y 25.000 en crédito publicitario en Facebook. Otros de los afortunados que han recibido el respaldo del programa de Mark Zuckerberg han sido la plataforma de radio Mixcloud, la aplicación de música Eyegroove y el juego Hunger Crunch. Microsoft lanzó su rama inversora un poco antes que Facebook, en 2013, y eligió un nombre más común: Microsoft Ventures. El objetivo era agrupar sus anteriores iniciativas inversoras, (BizSpark, Bing Fund, Microsoft Reactor) y sus aceleradoras en una misma firma. Microsoft Ventures

Desde entonces, ha destinado su capital a 183 startups tecnológicas, a través de siete programas de aceleración diseminados por todo el planeta. Algunos integrantes de este amplio elenco son Ranku, una plataforma educativa, y la aplicación de comercio electrónico para televisión Von Bismark. Además, han abierto una comunidad global de emprendedores enfocada al aprendizaje y el asesoramiento.

Este año, Microsoft Ventures ha cambiado de director y desde ahora manejará el barco Nagraj Kashyap, que hasta el momento llevaba las riendas del fondo de capital de riesgo de Qualcomm, el gigante de los chips y los procesadores. Con el cambio, el brazo inversor de Microsoft dejará de ser independiente y pasará a ser controlado por la compañía de Redmond.

microsoft ventures copia

Apple y Yahoo son bastante más discretos con sus inversiones: se han abstenido de abrir un fondo de capital de riesgo para startups, al menos de momento. La directora de desarrollo del segundo, Jaqueline Officer, ha explicado que no está entre las prioridades del gigante, porque la compañía está enfocada a conseguir sus propios objetivos.

En Yahoo son más de comprar las empresas que de arriesgarse a invertir su capital (lo demostraron hace tiempo al adquirir Tumblr en 2013). Sin embargo, su filial en Japón no está del todo de acuerdo. YJ Capital es un fondo de inversión nacido en 2012 que ha apoyado económicamente a más de una veintena de startups.

En el caso de Apple, es su CEO, Tim Cook, el que invierte por su cuenta en proyectos que no tienen nada que ver con la firma, como Nebia, un proyecto para mejorar la experiencia en la ducha. ¿Cambiarán de opinión los de la manzana mordida si su máximo dirigente tiene éxito con sus apuestas?

FOTOS: Cortesía de Microsoft Ventures (1,2)

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También escribo en Teknautas, CienciaXplora y Forbes.

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